Aix-en-Provence

Sur les traces de Cézanne

Concert au théâtre Antique d’Arles, dans le cadre des Rencontres de la PhotographieImpossible de parler d’Aix-en-Provence sans évoquer Paul Cézanne, et son ami d’enfance Emile Zola.

Ce dernier, en situant plusieurs romans de sa série des Rougon-Macquart dans l’imaginaire Plassans qui n’est pas sans rappeler sa ville d’origine, a donné à Aix une réputation de ville bourgeoise et conservatrice dont elle a su, fort heureusement, se défaire.

Aujourd’hui c’est une ville vivante et étudiante qui a su préserver le charme de son centre à l’exceptionnelle unité architecturale.

La vie nocturne est animée, et grâce à un service de navettes très efficace, Marseille n’est qu’à 40 mn. 

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Le vieil Aix

Concert au théâtre Antique d’Arles, dans le cadre des Rencontres de la Photographie

Aix mise fortement sur Cézanne pour son développement touristique, ce qui peut sembler ironique quand on sait à quel point il a été incompris par ses contemporains, la bourgeoisie aixoise en tête…

L’office du tourisme a mis en place une promenade dans tout le centre, signalée au sol par des clous dorés, qui parcourt tous les lieux ou Cézanne a vécu, qui l’ont inspiré etc.

Même si vous ne venez pas à Aix pour le peintre, il peut être intéressant de suivre cette visite qui passe par les plus beaux coins de la ville.

Le Cours Mirabeau est l’artère principale de la ville, avec ses élégants hôtels particuliers et le fameux Café des Deux-Garçons, que fréquentaient Cézanne et Zola.

Vers l’est, après une promenade dans les rues tranquilles de ce quartier résidentiel, vous pourrez visiter le musée Granet, ancienne école de dessin où le peintre a fait ses classes.

Le musée a rouvert en 2006 avec la grande exposition Cézanne. Aujourd’hui, la collection permanente intègre 9 tableaux et des dessins du peintre, ainsi que de nombreux chefs d’œuvres de la peinture flamande à Giacometti. 

Arènes de NîmesA l’ouest du cours Mirabeau, des rues piétonnes et animées invitent à la promenade, de jour comme en soirée avec ses restaurants, bars et commerces branchés : antiquaires, boutiques de luxe, confiserie locale avec les calissons.

On remarque ici à quel point le style architectural est homogène. La place Albertas frappe par le baroque de ses façades : c’est à mon avis la plus belle de la ville.

Ne pas manquer enfin la cathédrale Saint-Sauveur, dont le style est un original mélange de roman, gothique et baroque ; la tour de l’Horloge et la place de l’Hôtel de ville, avec son marché aux fleurs.

Au pied de la montagne Sainte-Victoire

Reconstitution de combat de gladiateur, festival Arelate (© Festival Arelate)

A environ 15 mn à pied du centre, on peut visiter l’atelier de Paul Cézanne, d’où il a peint notamment de nombreuses toiles de la montagne Sainte-Victoire.

Il n’est malheureusement plus possible d’apercevoir celle-ci, cachée par des arbres et des immeubles, mais l’atelier est resté en l’état ; on peut y reconnaître des objets figurant sur des célèbres natures mortes, y retrouver palettes et pinceaux.

La visite est émouvante. En revanche, aucune toile du peintre n’est exposée ici.
Partir sur les traces du peintre dans l’arrière-pays aixois (propriété familiale du Jas de Bouffan, route du Tholonet) permet de découvrir de magnifiques paysages, avec notamment des points de vue sur la montagne Sainte-Victoire, signalés par des panneaux reproduisant des œuvres de Cézanne. Petits villages et bastides (propriétés typiques de la Provence) complètent la visite.

Il est probable que vous ayez alors déjà succombé au charme d’Aix et de son pays… Laissons pour conclure la parole à Cézanne lui-même : « Quand j'étais à Aix, il me semblait que je serais mieux autre part, maintenant que je suis ici, je regrette Aix… quand on est né là-bas, c'est foutu, rien ne vous dit plus » (Lettre à Philippe Solari, 23 juillet 1896).

Quelques informations pratiques

Gare TGV avec liaisons directes vers Paris (entre 3h et 3h30).
Navettes de bus très fréquentes pour Marseille, trajet de 40 mn environ.
Office du tourisme de la ville : une mine d’informations, des brochures à disposition du public, un plan très complet.

Musée Granet : www.museegranet-aixenprovence.fr, Place St-Jean de Malte, tél 04 42 52 88 32, ouvert tous les jours sauf lundi de 11h à 19h en été et de 12h à 18h le reste de l’année. Entrée 4 / 2 euros.
Atelier de Cézanne : http://www.atelier-cezanne.com/ - 9 avenue Paul Cézanne : sortir du centre au niveau du cours Pasteur et suivre les flèches. Tél 04 42 21 06 53, en saison il est préférable de réserver auprès de l’office du tourisme surtout si vous êtes nombreux. Tarifs 5,5 / 2 euros. Horaires en fonction de la saison.
Pour sortir à Aix : conseils sur www.aixbynight.net

Hélène DE JAHAM © Azurever.com

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