Piazza Navona, le coeur de Rome

Fontaine des 4 fleuves et St Agnese

C'est ici que les Romains simulaient des batailles navales.

Avec ses immeubles parfaitement alignés sur les anciens gradins, piazza Navona a gardé la forme du théâtre naval.

A partir de la Renaissance, l'ancien stade devient le centre de la ville.

La puissante famille Pamphilj y établit sa demeure tandis que la place est le théâtre où défile la société romaine.

Tout s'y passe : le marché populaire, le passage des carrosses des nobles, des chefs d'oeuvre de l'art baroque y sont construits.

Fontaine des 4 Fleuves, statueC'est le pape Innocent X, un Pamphilj, qui charge Gian Lorenzo Bernini de construire deux des trois fontaines de la place.

La plus célèbre, la fontaine des Quatre fleuves, est inaugurée en 1651 et payée grâce à des impôts impopulaires sur le pain et le vin.

Dès l'année suivante, le peuple romain profite pleinement du lieu : en été, le pontife ordonne de bloquer les rues d'accès pour remplir d'eau cette place en forme de cuvette.

Portraitistes à piazza Navona

Aujourd'hui, la piazza Navona a un pavé solide.

Plus de jeux d'eau donc, mais les distractions ne manquent pas :

terrasses, peintres ambulants, mimes, jongleurs et le marché de Noël le plus caractéristique de Rome...

Mime à piazza Navona

Le quartier Parione, derrière piazza Navona, est une mine de surprises.

En arrivant du Panthéon ou Campo dei Fiori, traversez la place Navona et tournez sur la droite de l'église Sant'Agnese.

Le quartier Parione commence avec une rue pleine de glaciers (il y en a une bonne dizaine...).

Un peu plus loin, vous trouvez la piazza della Pace, où l'église Sainte Marie de la Paix et le très beau cloître du Bramante abritent des toiles de Raphaël.

Piazza della Pace

Sur cette petite place délicieuse, le Café della Pace ouvre sa terrasse, un bar classique mais toujours à la mode.

Pour un autre apéritif, deux pas suffisent pour arriver au Bar del Fico, sur un square doté d'un vieux figuier.

Pour passer leur temps, les Romains y viennent jouer aux échecs.

Si les échecs ne sont pas votre dada, vous pouvez toujours replier sur la meilleure pizza de Rome, chez Baffetto, sur via del Governo Vecchio.

Pour ceux qui veulent dormir dans les environs, l'Hotel Raphaël est un hôtel de luxe qui garde tout son charme.

Quartier Parione au soir

Fabio Benedetti-Valentini © Azurever.com

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