Le Pavillon Royal de Brighton

Le pavillon royal est l'un des symboles les plus visibles et les plus célèbres de Brighton. Il ne laisse personne indifférent et reflète à sa manière l'âme de cette ville excentrique.

 palmier

Le pavillon royal étonne d'abord par son emplacement au cœur de la ville.

On lève les yeux et soudain on aperçoit ce bâtiment oriental avec ses coupoles en stuc et ses minarets.

On se demande vraiment ce qu'il fait là car son architecture contraste totalement avec l'environnement.

Certains habitants de la ville se sont plaints à l'époque de ces multiples " navets " érigés dans la ville !

Le pavillon témoigne du passé royal de Brighton qui en a fait un lieu à la mode dès le 18ème siècle.

Le roi George 4 a fait construire ce palais à partir de la petite ferme d'origine dans ce qui était alors une ville célèbre pour ses cures d'eau de mer.

L'architecte John Nash, l'un des plus influents d'Angleterre, lui a donné ce style indien qui le caractérise aujourd'hui.

domes du pavillon royal de Brighton

George 4 était connu pour ses mœurs dissolues, son amour des femmes et de l'alcool et ses incessantes réceptions. Pas étonnant qu'il ait choisi Brighton!

Lorsque vous visiterez le pavillon, vous apprendrez de nombreuses anecdotes sur la vie de ce roi.

On dit que des portes cachées dans les murs du palais menaient par des passages souterrains à la maison de sa maîtresse Miss Fitzherbet, qu'il épousa secrètement de manière illégale (elle était catholique et divorcée).

On dit également que l'une des pièces du pavillon est hantée...

Jardins du pavillon royal de Brigthon

L'intérieur est aussi surprenant que l'extérieur. Je serais tentée de dire que l'ensemble est plutôt de mauvais goût et totalement kitsch!

La décoration est de style chinoise. Des énormes lanternes en forme de lotus ornent les murs.

Un lustre, la pièce la plus célèbre du pavillon, représente un énorme dragon qui pèse plus d'une tonne.

Le problème, c'est que ce lustre gigantesque est suspendu juste au dessus de la table à manger...

On comprend pourquoi les convives hésitaient à se mettre à table! Le dôme doré de la salle de musique est également impressionnant.

On visite ensuite les appartements de George 4, et au premier étage ceux de la reine Victoria.

Cette dernière, qui haïssait Brighton qu'elle qualifiait de vulgaire, vendit le pavillon qui fut racheté par la ville.

Profitez de votre visite pour faire un tour dans les jardins du pavillon et au Brighton Museum : l'entrée est gratuite et vous apprendrez tout sur l'histoire de la ville.

Informations pratiques :

Ouvert tous les jours de 9h30 à 17h (avril- septembre) et de 10h à 16h30 ( octobre à mars)
Entrée et audio guide : 7,50 pound. 5,75 pour les étudiants.
 

Hélène Maspoli © Azurever.com

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