Higüey

La Mecque dominicaine

Le festival d’Higüey

Principale ville de l’Est du pays, Salvaleón de Higüey n’est pas une destination privilégiée des touristes.

Pourtant, il s’agit du lieu de pèlerinage favori des Dominicains, qui y vénèrent la Vierge patronne du pays, appelée Nuestra Señora de la Altagracia.

Une véritable atmosphère de ville sainte règne donc à Higüey, des grandes messes traditionnelles aux boutiques d’objets religieux, en passant par les groupes de croyants en transe.

La grande fête catholique de l’année se déroule à la fin du mois de janvier et ressemble à un gigantesque festival : la musique et la danse envahissent les rues, de nombreux étals fleurissent, les Dominicains entonnant en choeur de nombreux chants gospel…

Dans l’année, un grand nombre d’échoppes de rue restent d’ailleurs ouvertes, comme celles du marché de la viande.

La Vierge dominicaine

L’attraction principale de la ville est la basilique qui rend hommage à la Vierge.

Construit dans les années 50, le bâtiment est immanquable par son arche en hauteur (80 m) et son originalité architecturale.

En effet, les mosaïques multicolores de sa façade et ses vitraux français (ils ont en effet été façonnés dans la région de Chartres) donnent à l’église un côté baroque moderne.

El Parque Central, voisin de la basilique, est un charmant jardin dédié aux premiers bâtisseurs de la ville, dont la création remonte tout de même à 1502 !

Totalement différente de la basilique Nuestra Señora de la Altagracia, une petite église datant du XVIe siècle (le Santuario San Dionisio) rappelle cette époque des conquistadores.

La maison de Ponce de Leon

À quelques kilomètres de la ville, on peut retrouver la trace de l’un des bâtisseurs d’Higüey, Ponce de León, en visitant sa maison.

Construite au début du XVIe siècle, la demeure de pierre était la propriété du conquistador espagnol.

Devenue un musée, sa visite vaut pour le mobilier d’époque et quelques tapisseries.

Rien d’extraordinaire, mais une belle caution historique perdue au milieu de la campagne dominicaine…

Voir également notre activité : Aventure aux Caraïbes

Informations pratiques

> Higüey se trouve à l’Est du pays, à une soixantaine de kilomètres de Punta Cana et à 145 km de Santo Domingo.

Portail officiel de la ville [en Espagnol]
Petite page perso sur la ville, avec photos [en Français]

Nicolas TORJMAN © Azurever.com

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