Wat Pra Kaew et le grand palais

Un concentré de culture thaïe !

Le Wat pra kaew, Bangkok

J’avoue, j’ai mis du temps à me décider à aller voir ce fameux palais royal de Bangkok et son wat Pra kaew, un des monuments les plus populaires parmi les touristes - au même titre que le manoir en tek de Viamanmek.

Finalement, je ne regrette absolument pas d’y avoir passé une demie journée !

Ce lieu est un concentré de culture thaïe, quant au Wat Pra Kaew c’est un des temples les plus remarquables de toute la ville. Bien sûr, il faut aimer faste et apparats !

Le site du palais royal et du wat pra kaew remonte à la fin du 18e siècle, du temps de Rama 1er qui établit sa capitale à Bangkok.

L’ensemble comporte de nombreux édifices et était réservé à la famille royale exclusivement, qui n’habite plus ici à l’heure actuelle.

Ce qui n’empêche pas que le tout continue à constituer un haut lieu de la vie royale thaïe (et de celle des quidams !)

Le Wat Pra Kaew

Ce temple, datant de 1782, est exceptionnel, pour son extérieur tout étincelant de brillants et d’or et de céramiques.

L’intérieur de l’ubosot du temple (bâtiment principal utilisé pour l’ordination des moines et les cérémonies bouddhistes les plus importantes héberge un (« petit ») Bouddha d’émeraude à la valeur inestimable aux yeux des Thaïs.

Le site du palais royal de l'extérieur, chedi principal du Wat Pra Kaew en doré

Cette statue, vieille de six cents ans au moins, proviendrait de la ville de Chiang Sen , et aurait circulé de temples en temples avant de rejoindre Bangkok.

Portez votre regard vers l’habillement de ce Bouddha...

Il change trois fois par an, selon les saisons (été, saison des pluies, saison fraîche), c’est le roi lui-même qui se charge de l’habiller comme il se doit !

Les murs sont finement décorés, avec des scènes de la vie du Bouddha.

En face, admirez le chédi en or intégral de style sri lankais qui abrite des reliques du Bouddha (son bras), ce que vous pourrez vérifier une fois par an lors d’une procession en mai !

En face du chedi, se trouve une bibliothèque sacrée qui hébergeait autrefois des manuscrits en pali (langue traditionnelle du bouddhisme) – on ne peut pas y pénétrer.

Le grand palais

Palais royal Pra Thinang Chakri Maha prasat

Le monument principal du grand palais, le palais Chakrin Maha Prasat, a été inspiré par son homologue à Buckingham.

Il abrite la salle du trône qui sert lors des couronnements royaux.

Dans un bâtiment non loin, le palais Dusit, on peut voir un trône de nacre et son ombrelle à neuf étages.

Ne manquez pas sur le site du Wat pra Kaew les galeries représentant des scènes du Ramakien (Illiade et Odyssée thaïs) !

Informations pratiques :

Le site est ouvert de 8h30 à 15h30 (la visite peut durer jusqu’à 16h30). 250 baths le ticket d’entrée qui permet d’aller au manoir Vianmnek ect.

Audioguide et guide conférenciers (parlant français aussi) disponibles sur place. 500 baths la visité guidée, recommandée, les guides sont compétents.

Compter plusieurs heures de visite, idéalement 3 ou 4. Tenue couvrante exigée, si vous portez un haut sans manche ou un short, on vous prêtera des habits pour y remédier !

Accès : descendre à Ta chang ou Ta tien (plus loin), arrêts de bateau sur le fleuve Chao Praya (bateau chao praya express).

Hélène Bienvenu © Azurever.com

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